Welkom in de Artiflat

Dit is het verhaal van de Artiflat, een kunstenaarsflat in het noorden van Johannesburg, een grote stad in het hiernamaals. Negen verdiepingen telt de flat met tweeënzeventig appartementen. Bovenaan vier reusachtige penthouses, onderaan elf piepkleine appartementjes. Hoe hoger je komt, des te voornamer de bewoners en des te groter hun onderkomens en inkomens. Lieden van allerlei slag wonen er: klassieke componisten, kunstschilders, dichters, een balletdanser, een beeldhouwster, zangers en zangeressen, popmuzikanten, twee dirigenten, acteurs en zo verder. Op de begane grond wonen drie purgatijnen, zielen gevlucht of vrijgelaten uit het vagevuur, het purgatorium: Wigbert, de barkeeper van café de Nadorst, huismeester Smit met zijn hondje Lodewijk en juffrouw Annette, de beheerster van de wasserette.

Op de uiterste hoek links, naast de entree, bevindt zich café de Nadorst, een toevluchtsoord voor menig artibewoner. Aan de andere zijde van de entree het winkeltje van de huismeester, met daarachter het pianokamertje, de oefenruimte bedoeld voor bewoners van de lagere etages en daar weer naast de schilderszaal.

De hoofdstad is Sint-Petrusburg, een miljoenenstad, een stad met allure, een stad waar alles mag maar niets hoeft. Een stad waar honderdduizenden ex-purgatijnen hun toevlucht hebben gezocht. Andere grote steden zijn Voorstad Sint-Jacoba, ook wel de Bloemenstad genoemd, en verder Mozestown en Holy City. De stad waar zich dit verhaal grotendeels afspeelt is Johannesburg.

Frank Zappa


Rockmuzikant Frank Zappa is de nieuweling op de arti. Hij sluit direct vriendschap met Pablo Picasso van 801. Tot zijn grote verrassing is zijn buurvrouw de mooie Marie Monroe van 102. Het klikt tussen beiden direct.


Marie Monroe


Marie Monroe is van oorsprong filmster. Ze scharrelt zo nu en dan met Pablo Picasso van 801. Ze is blij met haar nieuwe buurman Frank Zappa. Marie doet er alles aan om van haar imago als dom blondje af te komen.


Chet Baker


Van origine is Chet Baker jazztrompettist. Maar hij zingt ook. Als hij zingt doen veel bewoners de oren dicht. Trompet spelen doet Chet niet meer. Hij heeft namelijk geen instrument. Hij houdt zijn embouchure bij op een plantengieter.


Brian Jones


Brian is van huis uit gitarist. Op het aardse speelde hij bij de Rolling Stones. Hij bemoeit zich niet veel met het arti gebeuren. Sinds kort is hij bevriend geraakt met Otis Redding, de soul zanger van nummer 112.


Janis Joplin


Deze zangeres heeft het met de huismeester aan de stok. Behalve dat hij haar een schreeuwlelijk vindt, verdenkt hij Joplin er van dat ze rommeltjes over de balustrade gooit. Janis is de jongste vrouw op de artiflat.


Erik Satie


De 59 jarige excentrieke pianist Erik Satie tref je vaak aan in het pianokamertje op de begane grond. Een enkele keer zie je hem in de Nadorst. Hij maakt zich zorgen om het drinkgedrag van Lautrec, de kunstschilder van 210.


Marlene Dietrich


Een opvallend figuur op de eerste etage is de 91 jarige Marlene Dietrich. De biseksuele vrouw beleeft avontuurtjes met verschillende artibewoners. Zij is een soort moeder voor haar directe buurman Freddie Queen van 108.


Freddie Queen


Freddie heeft het allerminst naar zijn zin op de arti. Hij vindt trouwens dat hij in de verkeerde hemel terecht is gekomen. Op het aardse was hij een volgeling van Zarathoestra en niet van de God van het hiernamaals.


Josephine Baker


Miss Baker is 69 en lijdt een rustig bestaan. Eens in de week neemt ze de slang naar de bloemenstad om zich daar als vrijwilligster verdienstelijk te maken als kinderhulp in gebouw 7 van het Kinderparadijs.


Herr von Karajan


Dirigent Herr von Karajan valt een beetje buiten de boot op de eerste etage. Hij houdt zich meestal afzijdig van de rest. Hij schijnt in ieder geval weinig met zijn buren te maken willen hebben. Wel repeteert hij nog dagelijks met zijn ‘orkest’.


Otis Redding


Op de hoek van de eerste etage woont de donkergekleurde soulzanger Otis Redding. Samen met Brian Jones van een paar deuren eerder jammen ze liedjes van weleer. Otis is verliefd op juffrouw Annette van de wasserette.


Johann Strauss jr


Junior wordt deze muzikant kortweg genoemd. Dat het hier een muzikaal persoon betreft kun je zien aan de viool onder zijn naamplaatje. Op het aardse was hij de koning van de wals maar op de arti zit er weinig beweging in hem.


Jimi Hendrix


Niemand op de arti speelt zo mooi gitaar als Jimi. In het hiernamaals zijn gitaren moeilijk te krijgen. Op de rommelmarkt in Sint Petrusburg heeft hij er eentje te pakken weten te krijgen. Jimi is bevriend met Janis Joplin van 105.


Billie Holiday


Zingen is haar lust. Op het aardse zong ze blues en jazz. Billie doet er van alles aan om toegelaten te worden tot het Dameskoortje van de derde. Je vindt haar ’s middags meestal aan de leestafel in de Nadorst.


Edith Piaff


Mevrouw Piaff heeft een stem die tot ver over de velden achter de arti kan klinken. Namens de 2e etage zit Edith in het dagelijks bestuur van de flat. Een goede vriendin van haar is mevrouw Dietrich van 107.


Mahalia Jackson


Deze donker gekleurde zangeres zingt graag godsdienstige liedjes. Enkele jaren geleden liep zij voorop tijdens de grote demonstratie tegen purgatijnenhaat in de hoofdstad Sint Petrusburg


Jim Morrison


Op de arti heb je geen kind aan deze dichter en zanger. Hij lijdt ogenschijnlijk een rustig bestaan. Men fluistert al zou hij een thuisdrinker zijn. De laatste tijd wordt hij gesignaleerd met buurvrouw Billie Holiday van 203.


Andy Warhol


Men heeft van het werk van Andy Warhol op de arti geen hoge pet op. Zielen karakteriseren zijn werk als rotzooi. Momenteel werkt Andy aan een schildering met twee keer de kale kop van Wig de barkeeper van de Nadorst.


Bob Marley


De voordeur van appartement 208 is in de kleuren groen geel en rood geschilderd. Op de drempel van zijn huisje zit Bob Marley dikwijls te roken. Uit het halletje klinkt meestal luide reggae muziek.


Scott Joplin


Zo nu en dan treedt de pianist Scott Joplin nog op. Hij speelt dan swingende pianostukjes die ragtime’s worden genoemd. Vaak is Scott te vinden in het pianokamertje op de begane grond, waar hij nieuwe rags componeert.


Lautrec


De schilder Lautrec is vriend met Van Gogh. Samen brengen ze menig uurtje door in cafe de Nadorst. Soms tref je ze in de roze buurt van de rode molen in hoofdstad Sint Petrusburg. Daar schilderen ze de meisjes van plezier.


Jacques Brel


Meneer Brel leidt een rustig bestaan op de artiflat. Vrienden schijnt hij niet te hebben. In cafe de Nadorst tref je hem zelden. Als je hem aanspreekt heeft hij het meestal over zijn heimwee naar zijn mooie vlakke land.


Maria Callas


Zangeres Maria Callas heeft de leiding over het koortje De dames van de derde. Ze heeft verkering met de musicus Franz Schubert van 805. Ze hoopt binnenkort bij hem in te mogen trekken.


Onbewoond


Leegstaand appartement


Lucy Ball


Comédienne Lucy Ball heeft een oogje op de musicus Fredrik Händel van 703. Lucy is lid van het koortje De dames van de derde. Niet iedereen is tevreden over haar inzet en capaciteiten.


Alma Mahler


Alma Mahler is een mooie en begeerlijke vrouw. Veel mangoed op de arti drentelt om haar heen. Voorlopig is Pablo Picasso van nummer 801 de meest gelukkige. In het koortje De dames van de derde is ze niet zo geliefd.


Nannie Mozart


Inderdaad, het zusje van de grote Mozart van de hoogste etage. Jammer voor Nannie, maar haar broer kent haar niet meer of wil niets met haar te maken hebben. Haar troost zoekt ze bij Fannie, haar buurvrouw van 307.


Fannie Mendelssohn


Nannie en Fannie, een onafscheidelijk koppel van de derde. Ze delen lief en leed. Een groot geheim echter houdt Fannie voor haar vriendin verborgen. Een feit is dat de vriendinnen de ruggengraat zijn van het dameskoortje van de derde.


Camille Claudel


Van deze kunstenares staat sinds kort een beeldhouwwerk op het Plein van de Hemelse Vrede. Ze heeft dit in opdracht van het gemeentebestuur van Johannesburg gemaakt voor de aankomende Dag des Heren.


Laverne Andrew


Deze zangeres maakte ooit deel uit van het damestrio Andrew Sisters. Nog niet zo lang geleden ontmoette zij tijdens een schildersessie in de velden achter de artiflat Vincent van Gogh. Het werd liefde op het eerste gezicht.


Louis Armstrong


Er wonen 3 trompetblazers op de arti. Chet Baker op 103, Miles Davis 403 en Louis Armstrong 401. Soms zoeken ze elkaar op en jammen er op los. Een enkele keer treedt hij op naast het kerkorgel bij grootmeester J.S. van 901.


John Lennon


Dikwijls droomt John dezelfde droom, de droom dat hij in een portiek werd neergeknald. Op de artiflat is de ietwat stille Lennon bevriend met Miles Davis. Op zekere dag kondigt zich een nieuwe vriendschap aan: Frank Zappa.


Miles Davis


Miles Davis woont nog niet zo lang in de arti. Jammer genoeg gedraagt de jazzmuzikant zich niet altijd zoals het behoort. Hij is al een paar keer in de Nadorst de deur gewezen. Je ziet hem wel samen met Chet Baker van 103.


Salvatore Dali


Deze kunstenaar tref je vaak aan in de schilderszaal. Vanwege het dubbelzinnige karakter van zijn doeken wordt hij door artibewoners nauwelijks begrepen. Thans werkt hij aan een erotisch doek met daarop twee elkaar beminnende vrouwen.


Tonio Vivaldi


Deze roodharige musicus ligt wel in de clinch met meester J.S. Bach van 901. Tonio beweert al zou J.S. muzikale thema’ s van hem hebben gepikt voor in zijn eigen werken.


Onbewoond


Leegstaand appartement


Bessie Smith


Toen Bessie het hiernamaals binnenkwam werd er in het Sint Lucas Ziekenhuis eerst een nieuwe rechterarm aangemeten. ´s Middags zit ze meestal met andere donkergekleurde artibewoners aan de leestafel in de Nadorst.


Berthe Morisot


Berthe zie je regelmatig in de schilderszaal. Net als Frida Kahlo van 503 is zij bezig met nieuw werk. Zusje Andrews van 309 schildert ook, maar doet dit geheel uit liefhebberij en het liefst in de natuur samen met haar vriend Vincent.


Elvis Presley


Deze vriendelijke rock-and-roll-zanger is één van de Koningen op de arti. De andere twee Kings zijn Johann Junior van 201 en Freddie Queen van 108. Elvis zet zich in voor minder bedeelde muzikanten uit zijn omgeving.


Charlie Chaplin


Chaplin woonde voorheen in de Trapeze, de kunstenaarkolonie aan de andere kant van Johannesburg. Sinds kort bewoont hij een mooie flat in de arti. Charlie is bevriend met Scott Joplin de pianist van 209.


Frida Kahlo


Deze 47-jarige kunstenares heeft het erg naar haar zin in het hiernamaals. Frida kijkt niet graag terug naar haar aardse bestaan. Met volle teugen geniet ze van het hemelrijk. Op de arti is ze actief aan het werk in de schilderszaal.


Onbewoond


Leegstaand appartement


Kurt Weill


Deze 50 jarige pianist was ooit de held van de artiflat. Een tijdlang hield hij op nummer 505 twee vluchtelingen uit het purgatorium ondergedoken. Thans treedt de musicus soms op als begeleider van Marlene Dietrich van 107.


Vaslav


Vaslav is een stille verlegen man die op het aardse furore maakte als balletdanser. In de Nadorst heeft hij zijn vaste plaatsje aan de leestafel. Daar verslindt hij boeken over kunst. Ook doet hij aan jongleren (balletjes hooghouden).


Clara Wieck


Mevrouw Clara Wieck is pianiste. Als het moet schiet ze graag mensen te hulp. Zo is ze de laatste tijd vaak in de buurt van huize 603, waar ze een oogje in het zeil houdt bij de in de war zijnde heer Robert Schumann.


Anton Bruckner


Doctor Anton Bruckner is een van de hoofdrolspelers in dit verhaal. Deze diep gelovige organist heeft zijn zinnen gezet op Juffrouw Annette, de beheerster van de wasserette. Hij heeft al met haar in de rups gezeten.


Felix Mendelssohn


Felix geldt als de kwiekste bewoner van de 6e etage. Hij is vriend, hulp en toeverlaat voor buurman Robert Schumann. Verder is de musicus voorzitter van het dagelijks bestuur van de arti. Zijn zusje Fanny woont op 307.

 


Robert Schumann


Deze zachtmoedige musicus is de laatste tijd in de war. Nog een geluk dat zijn vriend Mendelssohn naast hem woont en hem terzijde staat. Ook mevrouw Wieck van 507 heeft toegezegd een oogje in het zeil te zullen houden.


Jan Vermeer


Schilder Vermeer staat op de arti in hoog aanzien en niet alleen om zijn hoge positie in de flat. Hij is Hollander en ooit schilderde hij in de gouden eeuw. Beneden in de schilderszaal werkt hij aan een nieuw doek: De non met de parel.


Antoni Gaudi


De bouwmeester is mede verantwoordelijk voor de kleurrijke blokkendozen, de gebouwen in het Kinderparadijs in Voorstad Sint-Jacob. Hij denkt mee over de mogelijkheid om de appartementen op de 1e etage te verbouwen.


Frau von Bingen


Haar medebewoners noemen haar de non. Zij was de eerste inwoonster op de artiflat. Zij leidt een rustig bestaan, maar is een fanatiek kerkgangster. Samen met Mahalia Jackson van 205 bezoekt ze dagelijks de Sint-Jan Kathedraal.


Dmitri Sjostakovitsj


Sjors is een hoofdrolspeler in dit verhaal. Hij lust graag een biertje en rookt als een ketter. Voor de Dag des Heren is hij bezig met de welkomstsymfonie. Hij krijgt verkering met de straatmuzikante Nokia.


Gustav Mahler


Composities van Gustav worden regelmatig uitgezonden door de Klassieke Fruitmand. Fanatieke luisteraars, de heren Bach en Handel, kunnen echter weinig waardering opbrengen voor zijn muziek. Mahler’s ex-vrouw Alma woont op 305.


Frederik Händel


Vrijwel elke middag is hij bij zijn vriend J.S. op nummer 901. Ze drinken thee, knabbelen likkoekjes en luisteren naar de Klassieke Fruitmand. Frederik draagt een oorringetje en rookt graag een sigaar. Hij heeft een oogje op Lucy Ball van 304.


Vincent van Gogh


Deze 47 jarige hemelgenieter is een hoofdrolspeler in dit verhaal. Tijdens een schilders-sessie in het veld ontmoet hij Zusje, de vrouw van zijn dromen. Zusje vermaant Vincent om de Nadorst te mijden en de omgang met drinkmaat Lautrec te verminderen.


Guus Verdi


Guus zit namens de 7e etage in het dagelijks bestuur van de artiflat. Hij notuleert de vergaderingen. Dikwijls zit hij met zijn muzikale vakbroeders aan een van de bruine tafeltjes bij het biljart in cafe de Nadorst.


Pablo Picasso


Deze kleine man tref je regelmatig aan op de onderste etages. Ook is hij stamgast in cafe de Nadorst. Pablo is geliefd bij het vrouwvolk. De dames Monroe van 102, Dietrich van 107 en Alma Mahler van 305 zijn z’n liefjes.


Igor Stravinsky


Deze hooggeplaatste musicus componeert regelmatig voor het koortje De dames van de derde. Igor kan het zich niet meer herinneren dat buurman Pablo Picasso van 801 ooit een vriend is geweest.


Rembrandt


Een achternaam schijnt hij niet te hebben. Zijn hoge positie op de flat dankt hij aan schilderingen van bijbelse taferelen op het aardse. Kunstbroeders op de arti maken meestal een diepe buiging voor meester Van Rijn.


Franz Schubert


Deze begaafde musicus heeft verkering met Maria Calles van 302, zangeres en leidster van De Dames van de Derde. Samen treden zij op tijdens de Mariafeesten in de Onze-Lieve-Vrouwekerk in Mozestown. Ooit hoopt het koppel samen te mogen wonen.


Bastiaan Bach


Bastiaan Bach, door vrienden en bekenden meneer J.S. genoemd, woont op de hoogste etage. In zijn penthouse beschikt hij over een gezellig ingerichte muziekkamer compleet met klavecimbel.


Johann Wolfgang von Goethe


Deze eeuwige mopperaar krijgt op zekere dag bezoek van een jongetje, dat later zijn zoon blijkt te zijn. Meneer Goethe zoekt eens in de maand vertier in Sint Petrusburg waar hij in het rondje bij de Rode Molen meisjes van plezier ontmoet.


Mijnheer Ludwig


Deze toonkunstenaar is een op zichzelf staand persoon. Het is moeilijk om contact met hem te krijgen. Het liefst zwerft hij in de velden en heuvels achter de artiflat. Op een dag ontmoet hij een jongetje met een hondje…


Amadeo Mozart


Deze vrijbuiter is vaak te vinden op de kegelbaan achter de artiflat. Ook speelt hij graag een partijtje biljart in cafe De Nadorst. Met zijn zus Nannie van 306 heeft hij geen contact. Hij zegt haar niet meer te herkennen.